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一个 13 岁英国少年的生活

儿子上周过生日,13 岁了,成了 teenager。

生日当天,他请了三个男生去看电影 (影片:Thor II),爸爸开车带他们去看电影,然后去意大利餐馆吃晚饭。我一个人在家里享受清静的午后。晚上,其中一个朋友(邻居的儿子)在我们家里过夜。

我这个人没什么育儿秘方,不过,想谈谈儿子在英国的生活,与大家分享。

1)功课:

儿子上八年级了 (中学二年级),不是天天都有功课的。最近的功课,全都是 project (报告),比方说,老师今天发作业,4 到 6 个星期后才要交。也就是说,在这六个星期内,你可以每周都做一点,也可以天天无所事事,什么都不做,临时抱佛脚。其实,说英国孩子没有功课,是不对的,只是他们的功课形式不一样。

我看过很多 teenager 的作业,厚厚的一叠,色彩鲜豔,都是从网上抄过来的,感觉很有分量,但是内容空洞,甚至是抄袭。但是,这个年龄的青少年,是不太明白版权的。除非老师很严格,他们这样东抄西抄,通常还会过关。老师自己对版权这东西又了解多少呢?我们究竟是在培养什么样的未来的主人翁呢?

中学功课以写报告为主

儿子的一些 4 - 6 周内需完成的 project, 包括了:介绍一个海外的世界名人(西班牙语文作业);介绍某个历史名人,谈论他的功过,你觉得他是否成功(历史作业,儿子写了凯撒大帝)。从九月开学到现在,英文只有一个功课,就是写一份阅读心得,他随便介绍了过去看过的一本小说,不到半小时就写好了。另一份英文功课,要上网查一个侦探的故事,然后自创一个侦探的故事,把故事写成新闻。这功课,十二月圣诞节前要交。

儿子今年的数学老师不错,每周都有一个功课。所以,每周在家要花大概一小时在数学上。

这些所谓的 project,其实有的范围太广,太自由,我不是太喜欢。不管什么内容,似乎都没有对错,只要你能够搬出你自己的理论,就可以了。但是,英国缺少了扎实的基础训练。比方说,你问英国四十岁以下的人,什么是英文的名词、动词、形容词、副词等等,他们一般都是说不上来的。这些不了解英语结构的大人,后来当了老师,在教育我儿子这样的中学生。我儿子在学校学西班牙文,要了解词性变化,因为多年来英国的教育没有教导孩子们英语的词性变化、语法,所以他觉得学语法很吃力。其实,如果有基础的英语语法,是不难理解欧洲外语的语言结构的。

2)亡羊补牢:

我知道英国是没教好基础英语的,我自己这个上过大学的人也没刻意去教他。他的英文功课不多(六个星期才一份报告,有多少个12-13岁的小孩会在 6 个星期内花 6 个晚上仔细做同一份作业?)就算是大学生,也不一定懂得如何分配时间、按进度写报告。我希望儿子能够通过写博客来扩大写作范围,练习文句,增加书写的机会。他前两天又写了一篇有趣的博文,叫 “论喜剧” Why does comedy work? 他比较了看过的英国喜剧,说哪些成功,哪些不成功。这样的年龄有如此的分析能力,有如此的热情,我是相当欣赏的。

3) 该花多少时间做作业?

我是中学生时,花了很多时间做功课,高中时天天挑灯夜读,甚至不睡觉,如此刻苦,体现了中国人坚韧不拔的精神。可是,我大部分的功课、考试,都是机械性的,毫无创意可言。可是,英国是如何看待功课的?我几年前在英国一所高档的中学工作了近五年,我最近去查了这学校对功课的看法。

新校长说:

“我们对学生的要求是,每星期做 5-12 小时的功课 --7 年级(11-12 岁)做 5 小时功课,10-11年级(15-16岁)做12 小时功课。”

“… there really is no substitute for hard work. Pupils who routinely complete their homework and who are in the habit of independent study always do well. At Kings’, the expectation is that all pupils will study at home for between 5 (Year 7) and 12 (Year 10/11) hours per week. (Kings’ 中学的新校长 Mr Leeming)

我儿子 13 岁了,因此,按照这个推论,他只要一星期平均做 6-7 小时的功课 (即每天一个半小时,周一到周五),就属于上等的学生了。

BBC 的这篇报道也说,英国教育部发出的教育指南 提出:

“初中一年级,每晚做功课的时间不得超过 90 分钟。”

“in the first year of secondary should be doing up to 90 minutes a night, increasing to up to two and a half hours a night for those studying for their GCSEs (Years 10 and 11).”

4)随学校出游:

上周学校来信,说成绩有进步的同学,可以去参加一个 Reward Trip — 度假奖励,到南方 Dorset 区的 Children’s Adventure Holidays: PGL Osmington Bay 度假,带孩子们去参加刺激的野外活动。我看了第一段内容,觉得学校太给面子了,看得起儿子这个成绩中等的学生。可是,第二段的内容把我吓坏了,三天两夜,旅费是 £200 -- 200 英镑,外加零用钱。(星期一下午出发,星期三下午四点回到学校)。这样算是奖励吗?200 英镑是笔很大的数目。这样的度假,值得吗?

每一年,学校还有所谓的小规模游学。他是学西班牙语的,可以随老师去西班牙走一圈,五天左右,要五、六百英镑。好可怕。

英国的学校,当然重视孩子的学术,但是,运动和各种出游机会,也是很多学校的重点。

5)家庭生活:

儿子的生活相当单纯。

每天的任务是:自己做早饭、晚饭负责摆餐具、洗碗;每天喂猫、喂蓝舌蜥蜴、负责蜥蜴保育箱的早晚温度调节。

每周家务:吸尘(自己的房间)、洗衣(操作洗衣机)。

目前在学熨校服。

放学后,玩电脑游戏(某些我不清楚的连线游戏)、做点功课、看 DVD (英国喜剧、 科幻片 Doctor Who 等), 看闲书,有空就写点影评。他目前在穷追 BBC 的 Doctor Who(神秘博士)科幻片。本周六, Doctor Who 将庆祝播映五十周年纪念,全球戏院都会同时联播上映精彩特备节目。

每周晚上游泳 2-3 次。

最近较固定每周学中文三次(每次不超过 30 分钟),以阅读、朗读课文为主。

周末:自由活动:电脑游戏、看电视、画漫画等。

平时放学 3 点半回到家,9 点半 - 10 点睡觉。

6)用品:

儿子没手机,没电邮,没 Facebook,也不听音乐。我最近考虑过给他买手机,但他的生活似乎不需要手机,我平时也不用手机,所以等以后他真正有需要时再买。

你们身边有 13 岁的 teenager 吗?他们的生活又是怎么样的呢?

我的相关博文:

该做多少功课?
《联合早报》刊登了我的一篇教育博文
英国活教育:深入矿坑学历史
英国大专教育的王牌
母语、多语、失根: 你有强势语言吗?
男孩学下厨
11 岁英国中学生的历史作业题
中学第一周:新生篇
成绩单:一个小五学生的话
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儿子复诊记
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About 《英国琐记》

I am Janet Williams, an academic living in the South East of England. I blog about my family, culture, languages, and history through my eyes. 写家庭,谈文化,人在英国,回顾过去,思考未来。与君共享。

2 responses »

  1. 中国境内的孩子,大中型城市的初中生(13-15岁),基本每晚功课需要花费4小时,在考试前夕需要花更多的时间。功课的类型基本是抄写或者计算,报告类的几乎没有,如果报告是长达几周才需要交的话,估计孩子们基本都忘记了这档子事。对于移动设备,大部分学校是不允许带入的(私立学校除外),但大部分学生都是拥有移动设备的。对于电脑游戏,一般家庭都是限制孩子接触,所以基本很多孩子会创造机会接触电脑游戏,因为是创造机会才能接触电脑游戏,所以貌似对这样的机会就特别痴迷。

    Reply
    • 我儿子上的是英国一般公立学校,不怎么有名和‘成功’,和不少名校、私校相比,要求也许低了很多。

      我常想:功课的定义又是什么呢?如果只是活吞死背,像我当年那样,这样的功课又有什么好处呢?

      我朋友在英国的私校教书,她学校的功课很多。因为不给功课,家长是会反对的。

      这里如果有一些计算或抄写的功课(尤其是小学阶段),我是会赞成的。英国中学生,有的基础非常弱,那不是资质的问题,而是根基根本就没有打好。

      谢谢你提出的观点。有意思。

      Reply

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