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母语、多语、失根: 你有强势语言吗?

四年多来,我在《英国琐记》里发表了将近一千篇中文博文。有的旧文压在茫茫博文中,不见天日。

旧博文偶有新评论,让我觉得有的旧话题是有价值的。

我决定把一些旧文新炒,把隔夜饭变成香喷喷的鸡肉鲜虾蛋炒饭。

今天,我要重提我2011年2月发表的这篇多语的迷思。这篇博文涉及母语:什么是母语?如果你是华人,不把中文当母语,OK吗?

我也想探讨 “双语、多语究竟好不好?” 我当初有很多想法,想讨论的是,是否有必要强迫小孩从小就学习多语?比方说,如果家里说英语,是否一定要学汉语?如果家里说广东话、潮州话,是否一定要放弃广东话、潮州话,改学汉语?为什么一定得学汉语?如果在西方,你的小孩(华人血统,或混血儿)只会说英语,把英语当成他的母语,你会难过吗?你会觉得他失根吗?什么是根?

我们这些文化人,当然会说,会多语有好处,学习多一门外语,就是开启另一个世界、另一种文化的大门。

我的问题是,什么是母语?每一个人真的必须拥有一个强势语言吗?如果没有一个强势语言,一种灵魂深处的语言,人生会悲惨吗?

推荐新加坡李国樑的《从夜暮到黎明》博客


最近,新加坡著名文化博主李国樑(KL)和我谈论了上述话题。李大哥的 From dusk to dawn 从夜暮到黎明 博文书写新加坡文化、历史、社会变迁,如果你想了解新加坡社会的今昔殖民前后的历史语言政策的改变,你得看他的博客。你可以了解到老一代新加坡华人的哀歌。他们上辈子对新加坡的贡献,如今有多少人记得?如今,他们又如何在英语至上的夹缝中生存?新加坡这个响当当的国家,当初如何击败共产思想,铲除异己,在回教国环绕的一小方土上如何傲然鼎立?

这个承载历史的博客,能促进大家思考。我们不妨从不同角度探讨各种文化、语言或历史问题,不管我们身处中文世界圈,还是西方,不管我们说什么语言,不管我们的孩子心属何处,让我们不断交流,扩大看问题的视野。

回到我的旧文多语的迷思,我把一些新评论贴在这里,让大家继续讨论。

我在评论中提到:

我觉得母语是你觉得最熟悉的语言,最自然的语言。比方说,我儿子从小听汉语,听了几年,会说会唱,可是,在英国这个大环境中,他自然的母语是英语,小时侯那三几年的影响不能影响他一辈子,所以,英语成了他的母语,是他表情达意的语言。

如果,在新加坡,大部分的华人小孩从小就听 Singlish, 在生活中也说 Singlish,汉语和方言只会只言片语,无法用来表情达意,那么,可以说,这样的小孩的母语是 Singlish, 是他们表情达意的工具。 不管母语是哪个,一定要掌握好,要能够引以为豪,不要说得结结巴巴的。

李国樑回答:

我觉得新加坡人从来就不是一个民族,从前不是,以宏观的角度来看今后三数十年也不会是,所以新加坡人无法像法国人、德国人、英国人、西班牙人、意大利人、印度人、印尼人、中国人等为自己的民族而自豪。

传统语言有民族性,但新加坡没有,新加坡有的是工作语言,但普遍缺乏“灵魂”的语言,能令一个人深深感动,引以为豪的语言,才会有语言的混淆与迷思。

2004年在Amsterdam跟一个绅士型的英国人短暂的交谈,曾经使我非常的震撼,他说你能够用我的语言跟我流利地沟通,但我却无法讲你们新加坡的语言。…我不晓得当时他是不是带有英语至上的自豪感,但我选择他是由衷希望认识多一些其他语言,礼尚往来。震撼是因为一刹间我无法回答何谓新加坡语。 我很认同一定要掌握好一种能够有效地沟通,表情达意的语言的说法。

我提出了新加坡式英语的定位:

很多新加坡华人的生活语言、工作语言,甚至是从小听、说的语言,都是 Singlish -- 新加坡式的一种英语,这个语言里夹杂了各种方言和马来文等的语言习惯。我觉得,很多人似乎认定这就是他们的语言,甚至是他们灵魂的语言,虽然这个语言是一个混合体。 在新加坡国内,使用 Singlish 绝对不是一个问题,那可以是一种情感的语言,有一种特殊的凝聚力。

不过,很多人是到了出国以后,尤其是和老外接触后,发现别人仍然视他们为广义的 Chinese,别人总先认定他们应该会说中文,了解一点中国文化,有点儿中国的常识,这时候,他们一些人或许才会开始思索,甚至质疑自己的定位,开始探索过去,甚至是中文的根源、与父母、祖父母的关系等等。

我最近有个想法,其实,有个灵魂的语言固然重要,但是 Singlish 这个语言混合体,基本上是个 克里奥尔语 (Creole), 这个语言也许能够完全自成一格,有一个完整的体系。那么,这就是说话者的灵魂语言。对他们来说,也许并没有混淆和迷思。 你上述的例子,那个和你交谈的英国人,他所谓的新加坡语言指的应该是中国人说的语言,就是 Chinese。老外看到黄皮肤的人,都还是会认为他们都是会说中国话的。

李国樑回答:

“老外看到黄皮肤的人,都还是会认为他们都是会说中国话的。”我相信这就是症结所在。当年林文庆医生(Lim Boon Keng)身为峇峇,成为第一位领取英女皇奖学金(Queen Zvictoria)到英国留学的新加坡人。

他在爱丁堡大学就面对教授叫他作一段翻译,却因不熟悉中文而脸红的困境。后来他痛定思痛,学好中文,还在厦门大学当了十六年校长。日本人占领新加坡后,命令他为华侨首领,从此郁郁寡欢。

像林文庆这样的人,这样的际遇并不少,或许在那个年代他们会为“母语”觉得难为情而亡羊补牢,今时不同往日。

你有什么看法呢?

 

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About 《英国琐记》

I am Janet Williams, an academic living in the South East of England. I blog about my family, culture, languages, and history through my eyes. 写家庭,谈文化,人在英国,回顾过去,思考未来。与君共享。

5 responses »

  1. 环境造就母語地位,有强势的母語根基,从思考到表达都是那么自然,没有詞不达意的窘境。比起“罗惹”制度,单語国家的学子较幸福。所謂适者生存,在怎样的环境生活,就从那儿去适应,没想太多,人比人气死人哩!

    Reply
    • 我同意,单语国家的学生,从小就没有其他外语的干扰,能够更容易掌握好他们优美的母语。当然,只学单语,有其他的问题,如对外语的陌生。在英国,很多学英文的孩子无法学好外语,因为从小没有接触过,学起来较吃力,也不知道学外语的意义。不过,智力好的人,就算长大再学外语,也一样学得好。

      你说得对,必须去适应环境,去学习。英国有很多华人不学好英文,他们认为大环境必须迁就他们,别人必须学汉语来和他们沟通。老一辈的人,过去没有机会学习,无法学好英语,这是可以理解的,他们需要协助。但是,在英国这个说英语的环境里,年轻的华人也不努力学好英语,不去认识西方文化,不去了解本地的生活习俗,吃亏的是他们自己。

      Reply
  2. 到今天,我才发现,天啊,在欧洲,多少国家的人民的母语是‘德语’啊!德语或日耳曼语,乍听以为一定是德国人,可他们可能是瑞士、奥地利、瑞典等,属于德国国界外。
    同样的,母语是英语的人,岂能界定是英美白人而已?一个语言一个民族(或相反)的看法,似乎已落伍了。甚至一个国家一个语言的概念,也是落伍了。

    另外,母语能不能表达灵魂和深度思考,也得看看教育制度有没提供学习这种语言来思考的机会。很悲哀的,如果体制没有提供,仅是家里教导,用母语做深度思考是强人所难的。我自小家里讲方言海南话,可是我哪能用海南语言来思考为什么殖民其实是迫害不是造福?

    因此,非强势语言终究都会没落。因为弱势语言在量、质、体系、制度或政治上,都是在输掉的。

    还有,人类流动移居、联婚,难免都要打破传统族群语言的宿命。首先,一个家庭里面,夫妻两人好好沟通,乃是最基本的要求。这样,就不能拘于非用传统语言不可。

    其实,有种现象应该很有趣,留意不同种族联婚的家庭,选用强势语言做孩子母语的,占很大比率。新的血缘,善用的反倒不一定是爸妈的母语。因为他们已去掉了包袱吗?

    Reply
  3. Pingback: 一个 13 岁英国少年的生活 | 英国琐记

  4. 这是一个很严肃又很深的话题。
    我觉得语言的失去,最重要的是包括失去和它土地上的人相同的表达习惯,甚至是背后的思维方式。从方言到普通话的转变,我是很敏感的。特别是梦里从方言到变成普通话,我当天早晨就发现在逐渐失落一种与原生地的语言关系。当然,这变化主要还是因为地理空间的改变。
    中国南北文化差别也不小。但是离开故土,南来北往的人都只能选择在普通话的庇护下了。

    所幸的是,这没有牵扯到民族性这一话题。而显然,人多是需要一种民族身份认同的安全感的。

    Reply

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